quarta-feira, 23 de outubro de 2013

Cão Branco (White Dog) 1982



O reprimido filme "White Dog", de Samuel Fuller, é totalmente louco, por falta de uma descrição mais articulada. Parte "Cujo", parte dissecação do racismo nos Estados Unidos, parte B-movie exploitation de suspense, a lenda deste estranho filme híbrido tornou-se mais interessante do que o próprio filme. 
Fuller, realizador genial de "Shock Corridor" e "The Naked Kiss", volta aos seus dias esparsos, de baixo orçamento, com "White Dog", trazendo um masculino conto moral. A lenda do "cão branco", como dita pelo vagamente sinistro, completamente histérico, treinador de animais Carruthers (Burl Ives), indica que estamos a lidar com mais do que apenas um eufemismo para o racismo: é uma vida, uma besta que respira. Na vida real, este tipo de formação de animal de ataque tinha sido contratado (por vários grupos racistas, como os proprietários de plantações ou a KKK) para rastrear e matar os escravos fugitivos, ou então, simplesmente, todas as pessoas de cor.
Fuller, que lutara na Europa durante a Segunda Guerra Mundial (levando para casa uma Purple Heart por esforços heróicos, entre outras medalhas), usa a sua experiência de campo para lidar com cães de ataque treinados pelos nazis para infundir o seu próprio filme com uma dose primal bastante credível de ameaça e terror. Um homem a degradar o seu melhor amigo com um ódio tão agressivo parece antinatural. 
O argumento tenso foi escrito por Fuller e Curtis Hanson, o realizador de  "LA Confidential", em conjunto (os dois partilhavam um relacionamento de mentor e pupilo de acordo com os extras do dvd do filme). Desenvolvido a partir de uma novela do famoso autor francês Romain Gary (aka Mr. Jean Seberg - uma activista dos direitos civis e uma actriz famosa), o material era pomposo e cheio de matéria prima para trabalhar, como era habitual nas obras de Fuller. Era também era uma obra suja de sangue, e violenta. A escolha de Fuller para dirigir o filme, mesmo que não fosse a primeira escolha, em retrospectiva, faz muito sentido, dada a sua obra económica e o status de um auteur subvalorizado. 
"White Dog" é acerca da génese do racismo na América desde que os escravos foram emancipados, e um cão branco foi treinado para matar os negros e, inversamente, reprogramado para ir atrás dos caucasianos. O filme também é sobre uma actriz mimada chamada Julie (Kristy McNichol), que salva o animal das ruas, para ser reprogramado por um homem negro. Aparentemente, o autor não gostou de envolvimento da sua esposa com os Panteras Negras na vida real, e usou esta novela para atacar e diminuir o seu envolvimento com o movimento e da própria indústria, como a personagem da "actriz" a ser totalmente insípida.

De um modo geral, é um filme com boa aparência, com um monte de boas idéias para um tempo de duração de 90 minutos eficientes, mas "Cão Branco" não é um top-tier de Fuller, em qualquer sentido, mas a sua simplicidade e natureza provocativa tornam-no atraente . O filme só foi lançado em seis cinemas na estreia, e depois, apenas passado algum tempo, teve exibição em França. Demorou dez anos para obter um lançamento em Nova York, e isso apenas aconteceu em festivais de cinema.
A mítica luta para encontrar uma audiência faz parte do fascínio geral do filme, e ele levanta a questão, se este filme tivesse sido feito por outra pessoa que não o amado Fuller, ainda seria considerada tão importante? White Dog é essencialmente um b-movie de arte - algo que o próprio Fuller era mestre. Aqui, os personagens não são realmente tão importantes como a mensagem, apesar de Winfield, como o treinador e Ives, serem incríveis conseguindo superar até o próprio argumento.
Acabaria por ser o último filme de Fuller nos Estados Unidos, abandonado e escorraçado pela indústria americana que não conseguiu compreender tamanha afrontação. Fuller ainda fez mais 2 filmes na Europa, bastante menores, terminando a filmar em Lisboa, com "Streets of no Return". 

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